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Cáncer de piel: causas y prevención

enero 17, 2021

Cada año, el cáncer de piel mata no menos de 1.500 personas sólo en Francia. ¿Cuáles son las causas de este flagelo? ¿Es posible evitarlo?

¿Qué causa el cáncer de piel?

Una apariencia aún inexplicable

A pesar de todos los esfuerzos e inversiones en la investigación médica, los investigadores tienen una comprensión bastante limitada del mecanismo que causa el cáncer de piel. En particular, nadie sabe qué es lo que desencadena la degradación del ADN en las células de cáncer de piel en el momento T.

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Por lo tanto, el origen exacto de este mal permanece desconocido. Por otro lado, los médicos han identificado varios factores que aumentan el riesgo de contraer melanoma o cáncer de piel no melanoma.

Sobreexposición a los rayos ultravioleta

Entre los factores de riesgo identificados por los investigadores, la exposición prolongada a los rayos UV del sol es ciertamente la más peligrosa. En dosis bajas, los rayos ultravioleta promueven la producción de vitamina D en el cuerpo.

Sin embargo, estos mismos rayos causan un daño significativo a las células de la piel cuando son absorbidos en cantidades demasiado grandes por el cuerpo. Por lo tanto, el riesgo de cáncer de piel es alto, especialmente si la exposición a los rayos UV es prolongada y repetitiva. La sobreexposición a los rayos UV del sol no es la única considerada riesgosa. Los rayos UV artificiales de los salones de bronceado también se apuntan.

El efecto de los rayos ultravioleta no siempre es inmediato. El daño causado por los rayos UV es inicialmente invisible (especialmente durante la infancia), pero aumenta a medida que el cuerpo se expone a los rayos del sol.

Los melanomas y los carcinomas que aparecen después de los 50 ó 60 años son la consecuencia acumulativa de la sobreexposición a los rayos ultravioleta durante la vida del paciente.

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El factor hereditario

Los investigadores han descubierto que algunas personas cuyos padres tienen cáncer de piel por melanoma corren un mayor riesgo de padecer la enfermedad.

La predisposición al melanoma y al carcinoma también afecta a los miembros de la familia con piel tradicionalmente sensible al sol. Esto es particularmente el caso de las personas con piel pálida y pecas.

Edad

El carcinoma y el melanoma no suelen aparecer hasta después de los 50 años. Las formas más peligrosas de cáncer de piel afectan en realidad a los individuos de este grupo de edad, aunque los adultos jóvenes están igualmente expuestos.

El riesgo es aún mayor si el individuo se ha recuperado de un melanoma en el pasado.

Otros factores de riesgo

El uso de ciertos medicamentos, cosméticos inapropiados, cicatrices no resueltas y la exposición al arsénico son todos factores que pueden conducir al cáncer de piel, según los investigadores.

¿Cómo se puede prevenir el cáncer de piel?

La mejor cura para el cáncer de piel es la prevención. Los médicos recomiendan evitar la exposición al sol entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde durante el verano, ya que los rayos UV son muy fuertes durante este período.

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Esta precaución concierne tanto a los ancianos como a los jóvenes. Se recomienda el uso de protector solar y un sombrero bien cubierto durante los meses de verano.

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