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Causas de los estornudos

noviembre 11, 2020

Un reflejo que se produce especialmente cuando se tiene un resfriado o una alergia es el estornudo. Para algunas personas, mirar al sol les hace estornudar. ¿Pero por qué estornudamos?

Los estornudos no son más que una repentina y violenta expulsión de aire de los pulmones. Esta expulsión se hace a través de la nariz y la boca.

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Este fenómeno, que es un sistema de defensa del organismo, es difícil de controlar. Su propósito es expulsar las partículas que suponen un peligro para las vías respiratorias.

¿Por qué estamos estornudando?

Hay muchas situaciones que hacen que una persona estornude. Sin embargo, todas estas situaciones se pueden agrupar para dar 2 razones principales para estornudar. Aquí están.

Irritación de la membrana mucosa nasal

En la mayoría de los casos, un estornudo se debe a la irritación de la membrana mucosa nasal. Esta irritación se produce cuando los microorganismos pasan la barrera del pelo nasal.

En efecto, estos pelos corresponden a una “línea defensiva” para atrapar a estos microorganismos. Este sistema de defensa natural los detiene antes de que entren en las otras vías aéreas. Para ello, la mucosa nasal secreta moco (rico en glóbulos blancos) para atrapar a estos microorganismos y luego evacuarlos.

Pero si todavía logran pasar, otro reflejo defensivo entra en juego para expulsarlos. Obviamente es el estornudo.

Puede estornudar una o dos veces, pero a veces parece que no se detiene. El propósito del estornudo es expulsar estos microorganismos, así que hasta que todos son expulsados, se repite.
Aquí hay algunas situaciones que pueden causar esta irritación.

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El resfriado común

El virus del resfriado es percibido por el cuerpo como un peligro para las vías respiratorias.
En caso de resfriado, la irritación de la mucosa nasal es muy importante y ésta se vuelve más sensible. Por eso los estornudos se vuelven inevitables y repetitivos.

Exposición a alérgenos

El cuerpo identifica los alérgenos, como el polen o el pelo de animales, como partículas dañinas. Por lo tanto, cruzar la barrera de los pelos de la nariz por su parte implica estornudar.

La sensibilidad de la membrana mucosa se ve afectada por estos alérgenos, de ahí los estornudos bastante regulares.

Pimienta

Un caso muy común es el estornudo después de oler la pimienta. Los peligros, considerados como potenciales por el cuerpo, son las moléculas de piperina y capsaicina contenidas en la pimienta.

Estas moléculas excitan los nervios sensoriales. Hay muchas posibilidades de que estornudes después de inhalarlas.

Un resplandor

En algunos casos, los estornudos no vienen de lo que respiras. Puede ser debido al deslumbramiento (exposición repentina a la luz brillante). Esto se llama un reflejo fotoesternutatorio.

Hay dos nervios en el cuerpo humano, el nervio óptico y el trigémino, que se comunican entre sí a través de fibras. El primero regula el diámetro de la pupila según la luminosidad y el otro se ocupa de la sensibilidad de la membrana mucosa.

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Cuando hay un cambio repentino en la luz, puede producirse un cortocircuito entre estos nervios. Esta variación será percibida por el cerebro como un peligro para las vías respiratorias, y desencadenará estornudos.

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