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Conoscete la teoria dei geni egoistici?

septiembre 30, 2020

Hai mai sentito parlare della teoria dei geni egoisti? Questo controverso concetto articolato da Richard Dawkins merita un$0027occhiata. Potrebbe spiegare molti dei mali che oggi affliggono l$0027umanità.

Perché stiamo parlando di una teoria dei geni egoista?

L$0027uomo sarebbe condannato a far durare i suoi geni

Nel 1976 l$0027etologo Richard Dawkins pubblicò il libro The Selfish Gene , che riteneva fosse rivolto a professionisti, studenti e neofiti. In questo libro polemico, si rifà al lavoro del sociobiologo Georges C. Williams per dimostrare l$0027esistenza di un sistema complesso il cui unico scopo è la trasmissione e la sopravvivenza dei geni. La teoria dei geni egoistici può essere formulata come segue: gli organismi viventi sono semplici macchine per la diffusione, la sopravvivenza e la trasmissione dei geni.

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Richard Dawkins, padre del gene egoista

In altre parole, la funzione primaria della vita sarebbe la sopravvivenza del DNA. Le specie agiscono solo come ospiti che vengono prodotti dai geni per replicarsi. Così, la teoria di Dawkins sostiene che il gene non è altro che l$0027unità di selezione per tutte le forme viventi durante l$0027evoluzione.

La teoria del gene egoista sostiene quindi che l$0027uomo è il risultato di milioni di anni di trasmissione e replicazione genetica. Il corpo umano sarebbe così una macchina ad alte prestazioni in grado di perpetuare i suoi geni per generazioni e generazioni a venire.

La tesi di Richard Dawkins è quindi che i geni che si sono imposti alle popolazioni sono quelli che causano effetti che servono i loro stessi interessi (cioè continuare a riprodursi), e non necessariamente gli interessi dell$0027individuo o anche in alcuni casi della sua specie. Questa visione spiega l$0027altruismo a livello di individui in natura, in particolare nella cerchia familiare: ad esempio, quando un individuo si sacrificherebbe per proteggere la vita di un membro della famiglia, agirebbe solo nell$0027interesse dei propri geni.

Prove più o meno giustificabili

Richard Dawkins risale agli inizi dell$0027evoluzione per giustificare la sua teoria. Secondo lui, prima della comparsa della vita sulla Terra, sul nostro pianeta c$0027era solo un brodo inorganico di molecole più o meno complesse. Dopo un evento ancora inspiegabile, una delle molecole ha acquisito la capacità di replicare il doppio di se stessa. Questo primo replicatore sarebbe quello che oggi chiamiamo un gene. Le molecole replicate agiscono anche come replicatori e le loro caratteristiche sono state trasmesse agli organismi viventi come risultato della loro riproduzione.

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Durante le repliche successive, iniziano ad apparire varietà di molecole. Dawkins ipotizza quindi che solo i geni più stabili e performanti, in grado di attaccare altre molecole o di proteggersi, siano attivamente conservati. Gli altri geni continuano ad esistere, ma rimangono inattivi. Questo spiegherebbe l$0027esistenza di geni comuni a tutte le specie animali e vegetali della terra.

Dawkins scrive che questa combinazione di geni che aiuta un organismo a sopravvivere e a riprodursi tende a migliorare le possibilità di trasmissione del gene. Infatti, questi geni “vincenti” diventano poi anche un vantaggio per l$0027organismo. Per esempio, pensate a un gene che protegge l$0027organismo da una malattia, permettendo al gene di diffondersi e aiutando anche l$0027organismo.

Le conseguenze del gene egoista secondo Dawkins

Lo spirito competitivo e l$0027istinto di sopravvivenza sarebbero ereditari

La teoria di Richard Dawkins afferma che l$0027uomo è egoista per natura a causa della sua eredità genetica. Questa caratteristica spiegherebbe il comportamento violento, aggressivo e competitivo nel mondo animale – compreso quello umano – soprattutto quando ci sono molte fonti di stress.

L$0027altruismo è un$0027altra forma di egoismo

Ciò non impedisce tuttavia l$0027assistenza reciproca quando le risorse naturali sono abbondanti e la densità di popolazione è bassa. Tuttavia, Dawkins spiega che questa forma di altruismo non è in alcun modo motivata dai buoni sentimenti della specie.

In questo caso particolare, l$0027assistenza reciproca avviene solo perché va a beneficio dell$0027intera specie. Altre forme di altruismo sarebbero “accidentali”, secondo l$0027autore di questa teoria. Pensateci la prossima volta che fate una donazione in beneficenza…

Il successo del libro

Se l$0027argomento vi interessa, il libro è stato un grande successo. Era estremamente popolare quando è stato pubblicato per la prima volta ed è ancora oggi ampiamente diffuso. È stato tradotto in più di venticinque lingue ed è facilmente reperibile nelle librerie.

Per andare oltre

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