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¿Cuál es la diferencia entre el agua de manantial y el agua mineral?

septiembre 10, 2020

El agua embotellada que se vende en las tiendas viene en varias marcas, pero también en dos categorías distintas: agua mineral y agua de manantial. ¿Todavía tienes problemas para diferenciarlas?

¿Agua de manantial o agua mineral? ¿Cuáles son las diferencias entre estas dos aguas?

Es una pregunta justa. O dos nombres que ya hemos visto de camino a las tiendas. ¿Pero cuál es exactamente la diferencia entre ellos?

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Diferentes composiciones mineralógicas

La principal diferencia entre el agua mineral y el agua de manantial radica en sus respectivas composiciones mineralógicas. Cuando el agua de manantial contiene minerales de concentraciones muy variadas, el agua mineral se distingue por la estabilidad de su composición mineralógica.

Esto puede explicarse, por un lado, por los orígenes mismos del agua de manantial. De hecho, algunas botellas contienen agua de dos o tres depósitos diferentes, pero que están geográficamente cerca.

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El agua mineral proviene de un solo depósito. Su composición mineralógica es estrictamente supervisada por las autoridades sanitarias. No todas las marcas pueden utilizar el nombre “agua mineral”, que sólo se concede por decreto prefectoral.

Volvic, Evian, las aguas minerales naturales más conocidas

Por ejemplo, el agua mineral que afirma contener altas concentraciones de sulfatos debe someterse previamente a un análisis de laboratorio antes de su comercialización. Su concentración de sulfato siempre debe superar un cierto umbral. Por eso, el agua mineral por sí sola puede alegar efectos beneficiosos para la salud.

El precio

Debido a los reglamentos y obligaciones más estrictos asociados a la designación “agua mineral”, este producto puede costar hasta 100 veces más que el agua del grifo. En otras palabras, el agua mineral cuesta en promedio el doble que el agua de manantial. Estas diferencias también dependen de la comercialización que se haga de la marca y del envase.

¿Qué tienen en común el agua mineral y el agua de manantial?

Sin tratamiento químico

El agua del grifo recibe un tratamiento antibacteriano relativamente fuerte antes de ser entregada a los hogares. Las autoridades sanitarias vierten una dosis mayor o menor de cloro en el agua para eliminar virus, bacterias y otros patógenos.

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El agua mineral y el agua de manantial no se someten al mismo tratamiento. Consideradas puras, estas aguas se embotellan en la fuente, sin ningún tratamiento químico. Sin embargo, el agua mineral o de manantial puede ser objeto de cierta higienización para cumplir con ciertos límites de concentración, en particular para el manganeso y el arsénico.

No hay nada químico en estos tratamientos. El agua sólo se filtra, oxigena o decanta para eliminar el exceso de sustancias que pueden ser tóxicas para el cuerpo humano.

Orígenes comunes

A diferencia del agua del grifo, que tiene una gran variedad de fuentes, el agua mineral y el agua de manantial tienen un origen común. Todos ellos provienen de un depósito subterráneo: o bien se extraen directamente de la capa freática o bien se tratan y embotellan inmediatamente después de salir de un manantial natural.

Esto significa que el agua mineral y de manantial está protegida de los riesgos de contaminación más comunes, incluidos los plaguicidas y otros productos químicos utilizados en la agricultura o la industria. Estas aguas embotelladas se consideran microbiológicamente seguras.

Ventajas y desventajas de estas aguas

Como se ha dicho, las aguas de manantial y las aguas minerales tienen un origen común y se someten a muy pocos tratamientos. En otras palabras, son necesariamente mejores para la salud que cualquier agua del grifo.

El agua mineral natural (tipo Evian o Volvic), en cambio, tiene un efecto promotor de la salud reconocido por la Academia de Medicina.

Dicho esto, estas aguas sufren una gran desventaja, su contenedor. De hecho, la mayoría de las veces, las aguas de manantial o minerales están contenidas en botellas, la mayoría de las veces de plástico. Sin embargo, como todo el mundo sabe, el plástico está lejos de ser muy respetuoso con el medio ambiente, por no hablar del impacto del transporte. Peor aún, el agua envasada en botellas de plástico contendría muchas más hormonas que el agua del grifo. Según un estudio de investigadores alemanes, el plástico utilizado para embotellar agua libera en el agua hormonas conocidas como disruptores endocrinos.

Incluso si sus niveles son muy bajos, estas hormonas pueden en algunos casos tener un impacto negativo en las funciones reproductivas humanas. Los investigadores que llevaron a cabo este estudio también encontraron que el agua envasada en una botella de plástico tenía mayor actividad hormonal que el agua de cristal o el agua del grifo.

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También hay que tener en cuenta que el agua mineral no es necesariamente buena para todo el mundo, dependiendo de su estado de salud. Por ejemplo, para los recién nacidos, optaremos más por un agua mineral de bajo contenido en minerales. Las personas mayores, por otro lado, tienen una mayor necesidad de agua rica en calcio y magnesio.

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