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¿De dónde viene la expresión “talón de Aquiles”?

enero 3, 2021

A menudo oímos la expresión “talón de Aquiles”, pero no sabemos realmente lo que significa o de dónde viene. En este artículo, arrojaremos un poco más de luz sobre esta expresión.

¿Qué significa “talón de Aquiles”?

A veces confundimos el “talón de Aquiles” con el “tendón de Aquiles” cuando no son en absoluto lo mismo. El “talón de Aquiles” es una expresión que significa un punto débil o debilidad en alguien, mientras que el “tendón de Aquiles” no es una expresión en absoluto, sino una parte de nuestra anatomía (un músculo del tobillo situado justo encima del talón).

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El talón de Aquiles: significado y origen

Para conocer el origen de esta expresión, debemos recurrir a la mitología griega, y especialmente a la guerra de Troya.

Aquiles, un semidiós casi invulnerable

Aquiles era hijo de Peleo (mortal y rey de Phthia, que ahora es Grecia) y de Tetis (ninfa rechazada por los cielos), lo que lo convierte en un semidiós. Para tu información, Zeus forzó a Thetis a casarse con un mortal ya que las profecías predecían el nacimiento de un hijo más poderoso que él y temía que fuera el hijo de esta ninfa.

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Siendo un semidiós, está dotado de una fuerza inconmensurable, pero sigue siendo mortal y eso es lo que Thetis no podía soportar. Así, quiso hacer invulnerable el cuerpo de Aquiles y lo sumergió en la Estigia, uno de los ríos del Infierno (como lo había hecho con sus otros 6 hijos, pero sólo sobrevivió Aquiles), cuando era un recién nacido, sujetándolo por el talón, más exactamente por el tendón de calcáneo (que no es otro que el músculo llamado “tendón de Aquiles”). Fue entonces que todo su cuerpo era invulnerable excepto esta parte.

Varios años después de la bendición que recibió de la Estigia, Aquiles participó en la guerra de Troya, incluso fue uno de los principales protagonistas de esta guerra y se convirtió en un héroe. Derrotó a uno de los príncipes troyanos (Héctor, hijo del rey Príamo) en esta guerra, que vino a desafiar ya que éste último mató a su primo Patrocle.

Pero poco después, París, el hermano de Héctor y el que inició esta guerra secuestrando a Helena la Reina de Esparta (una ciudad del Peloponeso en Phthia), quiso vengarse de su hermano y disparó una flecha envenenada a Aquiles.

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Esta flecha causó la muerte de este último ya que su trayectoria fue desviada por Apolo (él la guía con mayor precisión), que no es otro que uno de los dioses protectores de Troya, para luego alojarse en el talón de Aquiles (su único punto débil).

Por lo tanto, debido a esta muerte por el vulnerable talón de Aquiles, la expresión “talón de Aquiles” se utiliza para referirse a la debilidad o el punto débil de una persona.