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Enfermedad celíaca, alergia e intolerancia al gluten: ¿cómo diferenciarlas?

febrero 1, 2021

Según un estudio reciente, casi el 15% de la población sufre de sensibilidad al gluten. Pero, ¿hay alguna diferencia entre la enfermedad celíaca, la alergia y la intolerancia al gluten?

¿Enfermedad celíaca, alergia o intolerancia al gluten?

Las personas con sensibilidad al gluten incluyen a los celíacos, a los intolerantes al gluten y a los alérgicos al gluten. Al escuchar estos tres términos, muchos se sentirán tentados a pensar que son la misma cosa. De hecho, habrá una tendencia a usarlos por todas partes.

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Y sin embargo, estos no son términos que designen la misma patología. Aunque sus síntomas son bastante similares, hay grandes diferencias entre la enfermedad celíaca, la alergia y la intolerancia al gluten.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

En su función original, el sistema inmunológico tiene como objetivo proteger el cuerpo contra las invasiones de cualquier microbio, virus y bacteria.

Pero cuando una persona con enfermedad celíaca desarrolla anticuerpos contra el gluten que atacan directamente el revestimiento del intestino. Dentro del intestino delgado, hay vellosidades que ayudan a digerir los nutrientes y los alimentos consumidos.

Desafortunadamente, estos anticuerpos afectarán negativamente a estas vellosidades y provocarán problemas de digestión y absorción de alimentos. Como resultado, la digestión y la absorción de nutrientes será difícil.

Si bien las razones de esta enfermedad aún no están claras, hasta ahora se sabe que hay factores que aumentan el riesgo de desarrollarla:

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Historia familiar

En la mayoría de los casos, la enfermedad celíaca está relacionada con la herencia. Y con una buena razón: las posibilidades de contraer esta enfermedad aumentan en un 10% si tienes un padre con ella. El problema es, según la investigación científica, debido a una mutación genética en el grupo de genes HLA-DQ.

Factores ambientales

Varios factores ambientales también pueden influir en el desarrollo de esta enfermedad, entre otros: una infección en el sistema digestivo, la introducción del gluten en la dieta antes de los tres meses de edad.

Problemas de salud

Las personas con diabetes, colitis o trastornos neurológicos tienen más probabilidades de sufrir la enfermedad celíaca.

¿Qué es una alergia al gluten?

Cuando una persona es alérgica al gluten, su sistema inmunológico tiene una reacción anormal una vez que el gluten entra en el cuerpo.

Esta última presenta entonces los mismos síntomas que una persona que sufre cualquier tipo de alergia (que van desde simples erupciones cutáneas hasta dificultades respiratorias, por ejemplo). Esta condición es bastante fácil de reconocer porque las reacciones vienen inmediatamente después de la ingestión de gluten. Hay algunas recetas muy buenas sin gluten.

¿Qué es la intolerancia al gluten?

A diferencia de la alergia al gluten o la enfermedad celíaca, la intolerancia al gluten no es fácil de diagnosticar. Esto se debe a que no hay ninguna prueba médica que pueda dar un diagnóstico definitivo de la condición de una persona.

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Debido a esto, algunas personas pueden pasar años con síntomas de sensibilidad al gluten, sin saber que estas molestias son causadas por la presencia de gluten en su dieta.

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