Enfermedad de Parkinson: causas, síntomas y tratamiento

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Parkinson?

Esta enfermedad afecta principalmente a personas mayores de 50 años, aunque puede aparecer durante los cuarenta. Algunas personas desarrollan su enfermedad durante la infancia. Es más frecuente en varones que en mujeres. Es una enfermedad incurable hasta ahora, pero que no es mortal. Sin embargo, en su etapa final puede ir acompañada de riesgos de depresión, neumonía y asfixia, que pueden provocar la muerte.

Las motoneuronas, que se encuentran en la parte superior del cerebro y que participan en el control del movimiento, necesitan dopamina. En las personas que padecen la enfermedad de Parkinson, las células encargadas de la producción de dopamina se destruyen. En la mayoría de los casos, no siempre se conoce la causa de esa destrucción. Sin embargo, en esta progresiva pérdida de neuronas pueden intervenir factores genéticos y ambientales, aunque no estén claramente definidos.

Nos referimos al parkinsonismo primario cuando se desconoce la causa de la destrucción de las neuronas. La enfermedad de Parkinson secundaria se debe a una enfermedad (cardíaca, cerebral o viral) oa una sustancia química que inhibe la producción de dopamina. Tomar determinados medicamentos, como la metoclopramida o el halopridol, puede causar parkinsonismo secundario, así como ciertos factores ambientales, tales como:

– Intoxicación por manganeso o monóxido de carbono.
– Tomar MPTP, un fármaco que puede provocar una forma irreversible de Parkinson, que en ocasiones contamina a la heroína.
– Exposición prolongada a pesticidas y otros contaminantes químicos, como la rotenona.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson se caracteriza por varios síntomas como temblores, temblores, lentitud en los movimientos, rigidez en brazos, piernas o tronco y pérdida del equilibrio que puede provocar caídas.

También se observan con frecuencia otros síntomas en la enfermedad de Parkinson, tales como salivación excesiva, disminución de la frecuencia de la deglución o parpadeo de los párpados, hipomimia, hipofonía, marcha anormal, estreñimiento, alteraciones del sueño, dolor muscular o depresión. No todos aparecen necesariamente siempre a la vez.

¿Cómo diagnosticar la enfermedad de Parkinson?

Ninguna prueba hasta ahora puede confirmar el parkinsonismo en una persona. Un examen clínico basado en los síntomas permitirá al médico apoyar su diagnóstico. Sin embargo, varias pruebas permitirán eliminar las demás enfermedades que pueden provocar estos diversos síntomas. A diferencia de otras patologías, en el parkinsonismo, el temblor es más acusado cuando el paciente está en reposo.

¿Cómo tratar y prevenir la enfermedad de Parkinson?

Como se ha mencionado anteriormente, el parkinsonismo es incurable. El uso del tratamiento médico sólo tendrá como objetivo reducir los síntomas, en cuanto se conviertan en molestos en la vida diaria. Los medicamentos, como la levodopa, la bromocriptina, el ropinirol o el pramipexol, tendrán un papel importante en la producción de dopamina en el cerebro. La cirugía también puede considerarse en algunos casos, así como la estimulación cerebral profunda. El ejercicio regular y una dieta saludable ayudarán a retrasar la pérdida del control motor.

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