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Enfermedad de Reflujo Gastroesofágico (GERD): ¿Qué la causa y cómo tratarla?

diciembre 11, 2020

Un trastorno bastante común, la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) se origina en un músculo llamado esfínter esofágico inferior. Su tratamiento es relativamente simple. Les contamos todo sobre esta disfunción del sistema digestivo.

Reflujo gastroesofágico: ¿qué lo causa?

Principio

Una persona sufre de enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD), o reflujo ácido, cuando parte del contenido del estómago sube al esófago.

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Esta disfunción dista mucho de ser inofensiva: los jugos gástricos con un pH muy bajo en el estómago causan una inflamación más o menos importante en el esófago, cuyas paredes no están adaptadas a estas sustancias ácidas. Esta inflamación provoca una sensación de ardor en el estómago, que puede llegar hasta el esternón.

Causas de la ERGE

La disfunción del cardenal o del esfínter esofágico inferior es la causa más común del reflujo gástrico. Este músculo funciona como una válvula de seguridad que evita que el contenido del estómago regrese al esófago.

Los médicos también identifican otras posibles causas de la ERGE. Este problema se produce especialmente cuando el estómago está sometido a una gran presión, sobre todo cuando se está sentado. Esto es especialmente cierto para las personas obesas y las mujeres embarazadas.

Una sobreproducción de jugos estomacales también explica algunos casos de reflujo gástrico. Más raramente, el reflujo ácido causado por la hernia de hiato es el resultado de una posición inadecuada del estómago.

Síntomas

Cualquiera que sea la causa, la ERGE siempre causa los mismos síntomas. Entre ellas: una sensación de ardor en el estómago después de una comida, tos con regurgitación ácida, sudoración o tos nocturna.

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En algunos casos, el dolor de garganta crónico, las náuseas, el mal aliento y la pérdida de esmalte dental también indican GERD en algún grado. El malestar estomacal recurrente, la dificultad para tragar y las escupidas que contienen sangre pueden ser signos de reflujo ácido con daño en el esófago.

¿Cómo se puede prevenir y tratar la ERGE?

El tratamiento

La enfermedad de reflujo gastroesofágico se trata fácilmente con medicamentos disponibles sin receta. Estos tratamientos funcionan de manera diferente, dependiendo de la naturaleza del problema. Los antiácidos y los inhibidores de la bomba de protones, por ejemplo, actúan sobre el pH del esófago para aliviar el revestimiento del esófago.

Los procinéticos, por otro lado, fortalecen el tono del corazón. Los resultados del tratamiento aparecen a las pocas horas de tomar la medicación si el GERD no está avanzado. Sin embargo, si el medicamento tiene poco efecto, se puede considerar la posibilidad de una cirugía.

Los métodos naturales, como la manzanilla matricaria, el aceite de higuera o el aceite esencial de romero, también pueden aliviar la inflamación debida a la ERGE.

Prevención

La prevención sigue siendo la mejor manera de luchar contra el reflujo gástrico. La idea es mantener el buen funcionamiento del esfínter esofágico inferior con simples gestos cotidianos. En particular, evita ir a la cama dentro de dos o tres horas después de una comida.

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Espera a que tu sistema digestivo haya procesado todo antes de irte a la cama. El bajo consumo de alcohol y refrescos, masticar bien la comida y usar ropa holgada también ayudan a prevenir la ERGE.

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