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La cochinilla, aliada de nuestros jardines

septiembre 5, 2020

Más allá de las plantas, muchas especies habitan en nuestros jardines. Por un lado, pueden desempeñar un papel importante en el mantenimiento del equilibrio ecológico. Por otro lado, pueden ser perjudiciales para nuestros cultivos.

¿Cómo reconocer a la cochinilla?

Una pequeña y divertida bestia

El Ratón de la Madera es un pequeño animal bastante extraño. Debajo de sus aires de insecto hay un crustáceo terrestre. Pertenece al orden Isópodos y al suborden Oniscidae. En apariencia, tiene un exoesqueleto segmentado y plegable. Esta característica es una forma de defensa contra depredadores como sapos y lagartos. De hecho, cuando la cochinilla detecta el peligro, se enrolla en una bola para protegerse.

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Su cuerpo puede dividirse en tres partes: el cefalón, que reúne los órganos sensoriales, el peréon om, que tiene muchas piernas (14 en total), y el pleón que cubre los órganos reproductivos. Dependiendo del ciclo de muda, el caparazón puede ser de diferentes colores. Las condiciones climáticas del entorno hacen que haya crustáceos con caparazón transparente, amarillo, marrón, gris o incluso negro.

Una forma de vida bastante especial

En los dos o tres años de su existencia, la cochinilla hace varias mudas. Su dieta consiste en plantas y detritus. Es decir, que la cochinilla es vegetariana y detritívora. Esta facultad es de gran interés para los jardineros por la razón de que interviene enérgicamente en el proceso de compostaje, que libera elementos esenciales para la planta.

Este animal tiene más afinidad con los lugares oscuros y húmedos. Así, coloniza muy rápidamente la parte inferior de las piedras y los viejos tocones de los árboles. La cochinilla tiene un modo de reproducción muy específico. Los huevos se incuban internamente hasta la primera semana después de la eclosión. La madurez sexual sólo se producirá después de un año.

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¿Qué papel juega la cochinilla en el jardín?

Un crustáceo aliado del jardín

La cochinilla es una macrofauna que está en la primera posición en la cadena de descomposición. Este animal se alimenta sólo de materia orgánica muerta y en descomposición. Fragmenta las hojas muertas y la madera, así como los hongos. Es como si preparara el trabajo para los organismos que se encargan de la siguiente etapa de descomposición.

Su tracto digestivo contiene una microflora variada y enzimas específicas que degradan la celulosa contenida en las hojas. Por lo tanto, es parte de la fauna única del suelo que ayuda a mantenerlo vivo y fértil.

En respuesta a los conceptos erróneos que muchos jardineros tienen sobre este pequeño animal, la cochinilla no es de ninguna manera una amenaza para las plantas. Por el contrario, es esencial para la supervivencia de las plantas.

Un agente activo de compostaje

Además de su papel en la degradación de los detritus de las plantas, la cochinilla también participa en el compostaje. Este proceso transforma la basura formada por los desechos de animales y plantas en humus. Para beneficiarse de ello, todo lo que tienes que hacer es poner mantillo al pie de la plantación.

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Verán que se observará un gran número de poblaciones de insectos, incluyendo la cochinilla. Este muy activo ecosistema de sub-materia se está extendiendo. En esta etapa, se está produciendo la mineralización. Este pequeño mundo transforma las sustancias orgánicas en minerales nitrogenados (nitrito y nitrato) que pueden ser directamente asimilados por la planta. Aparte de su papel como reciclador, la cochinilla es un buen indicador ecológico. Cuando el suelo se contamina con metales pesados, muere.