La enfermedad de Charcot, una enfermedad degenerativa

¿Cómo se manifiesta la enfermedad de Charcot?

¿Qué es la enfermedad de Charcot?

La enfermedad de Charcot proviene del nombre del neurólogo francés que describió la enfermedad. También se llama enfermedad de Lou Gehrig, para homenajear al jugador de béisbol que fue afectado por la enfermedad.

Esta esclerosis lateral amiotrófica afecta principalmente a las células nerviosas. El daño en las neuronas motoras afecta tanto al sistema nervioso central como a la médula espinal y mata a las células, provocando la parálisis.

Causas y síntomas de la enfermedad de Charcot

Las causas de esta enfermedad

El origen de esta enfermedad sigue siendo desconocido hasta la fecha y radica en una dificultad de identificación. La primera forma de causa estaría vinculada a la herencia. Se destacan otras hipótesis como el glutamato, el estrés oxidativo por radicales libres o la apoptosis. Pero también se sospecha que el tabaco, la práctica de deportes de alto nivel, los pesticidas y otros son factores que pueden desencadenarlo. Y, por último, se investiga los factores ambientales.

Los síntomas de la enfermedad

Tras el curso de la enfermedad en varios pacientes, se observan dos formas de la enfermedad con los primeros síntomas. El primero es la dificultad para hacer articulaciones o tragar. O, en otros casos, los primeros síntomas de la enfermedad serán una sensación de malestar percibida en brazos o manos, o en los pies.

La evolución de la enfermedad de Charcot

La persona con enfermedad de Charcot experimenta evoluciones variables en función de cada paciente. A menudo comienza con debilidad muscular, especialmente en las manos, los brazos y las piernas. Luego sigue hacia la lengua para llegar a la respiración. La esperanza de vida varía de un paciente a otro y varía entre tres y cinco años, ya que la parálisis afecta a los músculos de las vías respiratorias.

Diagnóstico de esclerosis lateral amiotrófica

Para distinguir este tipo de enfermedad neurológica entre patologías similares, resulta fundamental un diagnóstico. En particular, el electromiograma, un examen de visualización de las actividades musculares y biopsia muscular, para refuerzo. Las resonancias magnéticas permiten la verificación de la enfermedad y el daño en el cerebro o la médula espinal. A menudo se acompañarán de un análisis de sangre y orina. Por otra parte, el agravamiento de la enfermedad, pero también la persistencia de los síntomas confirmarán el tipo de enfermedad.

Los diferentes tratamientos que se ofrecen

La enfermedad de Charcot es hasta nuestros días una enfermedad incurable, sin tratamiento definitivo todavía para su curación. Además, los tratamientos propuestos serán con el objetivo de mejorar la vida del paciente. La fisioterapia, la fisioterapia respiratoria, pero también los relajantes musculares mantendrán la flexibilidad, relajación y buen funcionamiento de los músculos del cuerpo, y los de la respiración. El dolor percibido se calmará con analgésicos.

Pero uno y único fármaco permite cierta efectividad para ralentizar las evoluciones: es el riluzol. Reducirá el dolor muscular, los calambres que se producen con frecuencia, el estreñimiento, etc.

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