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Lupus: Enfoque en los síntomas, causas y tratamientos

agosto 2, 2020

El lupus, que afecta a casi 5 millones de personas en todo el mundo, es una enfermedad inflamatoria que suele afectar a las mujeres en edad de procrear. Mientras que muchas personas conocen la enfermedad por su nombre, pocas saben lo que es.

¿Qué es el lupus?

El lupus, también conocido como lupus eritematoso sistémico (o LES), es una enfermedad autoinmune crónica (lo que significa que el sistema inmunológico de las personas con lupus ataca sus células).

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Afectando principalmente a mujeres jóvenes, el lupus puede afectar a varias áreas del cuerpo: piel, pulmones, corazón, articulaciones, etc. Poco conocida por el público en general, esta enfermedad es incapacitante y mortal en más del 10% de los casos.

¿Cuáles son los síntomas del lupus?

El lupus no afecta a todos de la misma manera. Y por una buena razón, viene en varios grados de gravedad. En cualquier caso, los síntomas sólo aparecen realmente cuando la enfermedad está bien establecida. Para evitar que la enfermedad empeore, preste mucha atención a estos pocos signos:

  • Dolor articular
  • Enrojecimiento crónico
  • Erupción cutánea
  • Pérdida significativa de cabello
  • Fiebre
  • Fatiga crónica
  • Pérdida de peso
  • Dolor muscular

Debido a que los síntomas son tan variados, el diagnóstico de lupus es bastante complicado. Por eso, los primeros signos deben alarmarle e incitarle a buscar atención médica inmediatamente. Sólo la profesión médica podrá confirmar o no la presencia de la enfermedad.

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¿Qué causa el lupus?

Inicialmente, el sistema inmunológico está diseñado para luchar contra los diversos virus y bacterias del cuerpo. Pero debido al lupus, el sistema reconoce todos los componentes del cuerpo como organismos extraños y por lo tanto los ataca. Las verdaderas causas del lupus aún no están claras.

Sin embargo, parece que esta última se acentúa principalmente por factores ambientales, hormonales y genéticos: infecciones provocadas por ciertos virus, exposición a los rayos UV, estrés causado por enfermedades, embarazo y ciertos medicamentos.

Algunos investigadores creen que el estrógeno también puede desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad, ya que las mujeres son más propensas a padecerla que los hombres. Pero esto sigue siendo una teoría, ya que hasta la fecha no se ha proporcionado ninguna prueba sólida.

¿Cuáles son los tratamientos?

Hasta la fecha, no hay cura para el lupus. Los tratamientos que recibirá después de que se le diagnostique lupus tienen como objetivo principal reducir los diversos síntomas y también mejorar el pronóstico de la enfermedad.

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Si el lupus afecta a varios órganos, los medicamentos más eficaces son los antiinflamatorios, especialmente los corticosteroides. Si el lupus afecta a ciertos órganos como los riñones o el sistema nervioso y deja consecuencias graves, será necesario el uso de inmunosupresores. Independientemente de la gravedad de la enfermedad, la educación terapéutica es obligatoria.

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