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¿Por qué la cerveza hace espuma cuando golpeas la botella?

julio 29, 2020

Golpear la botella de cerveza de un amigo y ver salir la espuma: este chiste puede ser familiar para ti. ¿Puede explicar este fenómeno? La siguiente guía te dirá por qué la cerveza hace espuma cuando golpea la botella.

¿Por qué la cerveza hace espuma después de un golpe en la botella?

La explicación simplista

La formación de espuma después de verter la cerveza en un vaso es un fenómeno conocido por todos. Este proceso es idéntico en todos los sentidos a la formación de espuma cuando se golpea el cuello de una botella de cerveza abierta. Muchas personas explican este mecanismo por la expansión y explosión de las burbujas en el líquido.

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Este razonamiento es correcto, pero no explica en detalle el mecanismo de formación de espuma en la cerveza. Otras bebidas, como los refrescos, el champán o el Perrier, también contienen burbujas. Sin embargo, no hacen espuma tan bien como la cerveza.

La explicación científica

La espuma que aparece después de un choque en una botella de cerveza puede explicarse por un mecanismo bien conocido por los expertos en dinámica de fluidos: la cavitación. El choque causa ondas de compresión y expansión en la botella. Este fenómeno es comparable a lo que sucede cuando se comprime un resorte. El resorte entonces tiende a estirarse. Sólo cuando se estira, excede su longitud en reposo y se comprime de nuevo.

Hay que admitir que una botella de cerveza no es tan elástica como un resorte. Sin embargo, un golpe bastante fuerte en el cuello es suficiente para hacer que las ondas se propaguen por toda su superficie. Las ondas viajan entonces de ida y vuelta sobre la altura de la botella varias veces. Afectan al comportamiento de las burbujas de la cerveza. Estas burbujas se rompen en varias burbujas más pequeñas, ligeras e inestables.

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Estas “burbujas hijas” suben rápidamente a la superficie, tomando la forma de un hongo. Y es en este preciso momento que la espuma se forma cuando se abre la botella. Cuanto mayor es la onda de choque, más burbujas forman espuma.

Un fenómeno observado a gran escala

La cavitación es un verdadero problema cuando ocurre a gran escala. Por ejemplo, los fabricantes de hélices de barco dan forma cuidadosamente al perfil de sus productos para minimizar este mecanismo. La formación de burbujas de aire alrededor de una hélice acelera la corrosión de sus componentes.

Sin embargo, el accidente del Lago Nyos en Camerún sigue siendo la ilustración más notable de este fenómeno. En 1986, un enorme bloque de acantilados se rompió y se sumergió en las aguas de este lago, que son muy ricas en dióxido de carbono.

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La onda expansiva provocada por la caída causó una explosión y un desbordamiento monstruoso, que afectó a una zona de unos 30 km alrededor del lago del cráter con una superficie de 2,4 km cuadrados y una profundidad de 210 metros. Hasta 1.000 personas fueron asesinadas. Piensa en esto la próxima vez que te enjabones la cerveza, que puede que te hayas cuidado de hacer tú mismo o la de un amigo.

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