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¿Qué es el virus del Ébola?

noviembre 25, 2020

El virus del Ébola fue descubierto por primera vez en 1976. Esta epidemia mortal ha sido desenfrenada en los últimos años. Averigua todo lo que necesitas saber sobre este virus en este archivo.

¿Qué es el virus del Ébola?

El virus del Ébola, cuyo nombre hace referencia a un río de la República Democrática del Congo, es una patología viral infecciosa que suele provocar fiebre hemorrágica. Afecta tanto a los humanos como a los primates.

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Este virus pertenece a la familia de los virus llamados Filoviriadae. Además del propio virus del Ébola, existen otras especies distintas de Ébola, como el Ebolavirus del Zaire, el Virus del Sudán y el Virus del Bosque Tai. En los últimos años, esta epidemia mortal ha causado estragos en África, en particular en Guinea, Sierra Leona, Liberia y Nigeria.

¿Cómo se transmite el virus del Ébola?

Esta enfermedad puede ser transmitida a través del contacto con un animal infectado, ya sea vivo o muerto. Estos animales pueden ser murciélagos, monos u otras especies. La transmisión entre los seres humanos se produce a través de la sangre u otros fluidos corporales. Una persona también puede infectarse a través del contacto con equipo médico infectado.

Por lo tanto, nos referimos a la transmisión nosocomial, es decir, la que se produce dentro de un hospital o cualquier otro centro de atención sanitaria. Las infecciones también son de temer durante los ritos funerarios, cuando las familias tocan los cuerpos de sus seres queridos fallecidos.

El virus del Ébola es una epidemia muy poderosa, con una tasa de mortalidad de hasta el 90%, y con demasiada frecuencia es difícil de detectar.

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¿Cuáles son los síntomas del virus del Ébola?

Los primeros síntomas de la enfermedad son fiebre, migrañas, dolores de cabeza y dolores musculares. Los pacientes también pueden sufrir una intensa fragilidad o irritación de la garganta. Pueden producirse vómitos, problemas de riñón, diarrea y erupciones cutáneas.

También pueden producirse hemorragias internas y externas. Tan pronto como aparecen los primeros síntomas, es esencial acercarse rápidamente al médico para evitar contaminar a los que le rodean.

El período de incubación de este brote es de aproximadamente 21 días. Como el virus del Ébola muestra signos similares a otras patologías, sólo un análisis biológico puede diagnosticarlo.

¿Se puede prevenir y tratar el virus del Ébola?

Actualmente no existe una vacuna para prevenir esta enfermedad. Para el tratamiento se utilizan generalmente soluciones de hidratación oral y tratamientos para la fiebre. Los pacientes con Ébola están en cuarentena hasta que sus cuerpos puedan producir los anticuerpos necesarios para combatir la epidemia.

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Se debe sospechar de una infección por el virus del Ébola en cualquier persona que haya viajado a un país de riesgo y que tenga una fiebre de 38,5°C o más al regresar. Los casos sospechosos deben ser manejados en un centro de salud con un laboratorio L3.