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¿Qué es la asparagina? ¿Deberíamos tener cuidado con eso?

septiembre 20, 2020

¿Qué crees que tienen en común los espárragos, las aves y el cerdo? Todos estos alimentos contienen asparagina. Se cree que este aminoácido ayuda a propagar un cáncer particularmente mortal. Explicaciones.

¿Qué es la asparagina?

Fórmula y función del DHA, un aminoácido no esencial

La asparagina es el primer aminoácido identificado por los científicos. Fue descubierto en 1806 por Louis-Nicaolas Vauquelin. Entonces estudiaba los espárragos, de ahí su nombre. Es uno de los 22 aminoácidos que se pueden utilizar en la composición de las proteínas.

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La asparagina tiene dos grupos funcionales, como cualquier aminoácido: un grupo carboxilo (COOH) y un grupo amina (NH2). Su cadena lateral es la siguiente: -CH2-CO-NH2.

Hidrófilo y polar, este compuesto alimenticio es utilizado por el organismo en la biosíntesis del amoníaco. Aunque es un aminoácido no esencial, juega un papel importante en el buen funcionamiento de las neuronas.

Un compuesto alimenticio común

La asparagina está lejos de ser un aminoácido raro, ni mucho menos. Es incluso un compuesto alimenticio común, presente en grandes cantidades en los espárragos. Las legumbres, los frutos secos, la soja, los huevos, las aves, el cerdo y la carne de vacuno también contienen cantidades importantes de ella.

En otras palabras, este aminoácido es casi omnipresente en nuestra dieta. Sin embargo, investigadores de la Universidad de Cambridge han identificado formalmente el papel de la asparagina en la propagación de una forma particularmente mortal de cáncer de mama. El estudio fue publicado en la revista Nature.

Los beneficios de la asparagina

La asparagina ayuda a aumentar la resistencia física mediante su participación en la producción de energía. Los suplementos de asparagina y aspartato ayudan a los atletas a retrasar el agotamiento del glucógeno en el hígado y, por lo tanto, a aguantar más tiempo durante sus intensos esfuerzos físicos.

La asparagina como complemento de la dieta también puede mejorar la sensibilidad a la insulina. Por lo tanto, sería un aliado adicional para quienes tienen problemas de resistencia a la insulina, como los diabéticos.

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En otras palabras, este aminoácido no esencial tendría algunos beneficios significativos para el cuerpo. Pero también es el centro de atención de algunos científicos. Todo está dicho abajo.

La asparagina, un aminoácido que promueve la propagación del cáncer…

Un factor de propagación probado en ratones

Para estudiar la acción de la asparagina, los investigadores de la Universidad de Cambridge utilizaron ratones de laboratorio con un tipo de cáncer de mama muy mortal. Inyectaron diferentes dosis de asparagina en los ratones.

Descubrieron que las células cancerígenas y los tumores crecían más rápido en los ratones que seguían una dieta rica en asparagina. Por el contrario, los ratones alimentados con una dosis baja de asparagina tenían menos tumores cancerosos.

Un estudio validado en humanos

A la luz de estos resultados, los investigadores aplicaron el mismo método en sujetos humanos. Observaron una propagación acelerada de los tumores cancerígenos en las mujeres que seguían una dieta rica en asparagina.

Los tumores de mama son particularmente sensibles a las variaciones en la dosis de este aminoácido. Cuanta más asparagina contengan, más probable es que se extiendan a otros órganos.

La asparagina en los alimentos: ¿debemos preocuparnos?

Limitar la ingesta de asparagina: una elección complicada

Los investigadores de la Universidad de Cambridge recomiendan a las mujeres con cáncer de mama que reduzcan su consumo de asparagina. Sin embargo, reconocen fácilmente que esto sería difícil de hacer. La asparagina es un aminoácido que está presente en casi todos los alimentos que se consumen diariamente. En esas condiciones sería difícil incluso considerar la posibilidad de limitar su consumo.

Una solución de drogas para bloquear la asimilación de la asparagina

Ante la imposibilidad de eliminar la asparagina de la dieta, los científicos idearon un fármaco que impidiera al cuerpo asimilar este aminoácido no esencial. El desarrollo de ese tratamiento todavía tardaría años en completarse.

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No obstante, el estudio realizado por la Universidad de Cambridge envía señales alentadoras para quienes sufren de cáncer de mama triple negativo. Un cambio en la dieta podría optimizar la eficacia del tratamiento primario en el cuerpo y, al mismo tiempo, reducir el riesgo de propagación de los tumores.