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Urticaria: Causas, síntomas y tratamiento

febrero 21, 2021

La urticaria es una enfermedad de la piel caracterizada por un picor desagradable. Se estima que el 20% de las personas tienen esta enfermedad al menos una vez en su vida, siendo las mujeres las más afectadas.

¿Qué es la urticaria?

Descripción de la urticaria

La urticaria es una enfermedad inflamatoria que afecta a la piel. Se caracteriza por brotes o erupciones de manchas rojas (pápulas) y picor (prurito) y a veces por una hinchazón dolorosa. La urticaria aguda puede distinguirse de la urticaria crónica.

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Se dice que la urticaria es aguda si se produce en uno o más ataques durante unos minutos o unas horas. La duración de su evolución no supera las 6 semanas.

La urticaria crónica se manifiesta por ataques casi diarios y hasta por lo menos 6 semanas de evolución. Muy pocas personas sufren de esta segunda forma, sólo entre el 1 y el 5% de la población. Por otro lado, la inflamación puede persistir hasta 10 años.

Síntomas

Al principio, se forman manchas rojas en toda la piel (brazos, piernas, etc.). Más tarde, estas pápulas crecen y pueden volverse rosadas, parecidas a las picaduras de ortiga, con diferentes tamaños. La afección suele ir acompañada de fuertes picores y a veces aparecen hinchazones ardientes. Por lo general, la urticaria desaparece rápida y espontáneamente sin dejar marcas. Sin embargo, se pueden formar nuevos parches y el ataque puede persistir durante horas o incluso días.

Si la urticaria se asocia con el angioedema, se vuelve más dolorosa y puede afectar a toda la zona del cuerpo, incluyendo la cara, los labios, la lengua e incluso la zona genital. O incluso más, si la enfermedad causa hinchazón en la lengua, la garganta o la laringe, puede poner en peligro la vida. En ciertas circunstancias pueden presentarse síntomas adicionales como fiebre, dolor abdominal o articular.

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¿Qué causa la urticaria?

Las causas de la urticaria crónica todavía parecen desconocidas. Sin embargo, algunas teorías afirman que su aparición está relacionada con los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico.

La urticaria aguda suele deberse a las alergias. Estos pueden ser causados por ciertos medicamentos como la penicilina, antisépticos, analgésicos, antiinflamatorios, etc. Las alergias suelen ser causadas por el abuso de alimentos ricos en histamina o sustancias liberadoras de histamina como el pescado, los mariscos, los cacahuetes, los frutos secos, el apio, el cacao, la leche de vaca y la clara de huevo. A menudo se considera el contacto con ciertas sustancias responsables de las alergias como el pelo de los animales, la ortiga, el polen, los ácaros del polvo, el látex, etc.

Esta reacción de la piel también puede ser desencadenada por un estímulo físico que hay que tener en cuenta: calor, frío, esfuerzo, presión. Entre las infecciones responsables de este picor están las bacterias, parásitos, virus y hongos. Las picaduras de insectos (abejas, avispas u hormigas), el estrés y la hipersensibilidad a la luz del día son otros factores, pero menos comunes.

Tratamiento de la urticaria

Si se produce un sarpullido persistente, una inflamación de las lesiones o un picor grave, debe buscar atención médica inmediata. Será necesario un diagnóstico (análisis de sangre, prueba cutánea) para dar certeza a los síntomas, pero también para determinar la causa principal de la alergia.

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El tratamiento más común utilizado por los médicos para tratar la urticaria son los antihistamínicos. Esto puede calmar fácilmente la picazón, y los desagradables brotes desaparecen instintivamente en horas o días. Por otra parte, la urticaria crónica es difícil de tratar porque requiere un tratamiento a largo plazo, pero los especialistas siempre pueden aliviar el picor. Se puede prescribir medicación adicional.

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